Thursday, 31 July 2008

ClaytronicsLiam van Koert



Het heeft alles weg van een zelfbedachte kreet, om een flauwe mechatronicawoordgrap uit te halen. Toch is het kleien met mechatronica een project dat het leven zoals we dat gewend zijn, drastisch zou kunnen veranderen. Stel je voor: een miljoen kleine bolletjes van nog geen millimetertje doorsnede. En met deze bolletjes knutselen we personen, stoelen of een toetsenborden. Hebben we geen van drieën nodig, dan morft het voorwerp zichzelf gewoon in iets dat op dat moment wél handig is. Het lijkt een beetje op een ‘out the box’ die we vorig jaar over de M-TRAN deden, maar de ambities van dit project liggen vele malen hoger. Zo moeten de pario, zoals de onderzoekers de 3D-replica noemen, nauwelijks van echt te onderscheiden zijn. Ze voorzien toepassingen als een open-hartoperatie door een specialist op duizenden kilometers afstand, stand-in brandweermannen, die indien noodzakelijk ook in een ladder kunnen veranderen, en een live 3D miniatuurweergave van Nederland-Duitsland op je koffietafel. De term die de onderzoekers, werkzaam bij Intel en de Carnegie Mellon-universiteit te Pittsburg, voor de techniek hebben bedacht, is ‘dynamic physical rendering’. De bolletjes, catomen (‘claytronic atom’) genoemd, moeten robuust en goedkoop te produceren zijn (een replica kan miljoenen catomen bevatten). Ze moeten kunnen bewegen met behulp van elektromagnetisme, maar vanaf een millimeter of twee zijn elektrostatische krachten ook te gebruiken. Er is inmiddels een manier ontwikkeld om de catomen te voeden door slechts enkele stuks in een samenstelling van stroom te voorzien. Maar misschien wel het lastigste onderdeel is het programmeren en de routing. De onderzoekers vragen zich hierbij af of het wel handig is om alle catomen een eigen ID te geven. Niet alleen is het aantal onderdelen in het netwerk erg groot, ook kan het aantal bewegingsassen bij een dichte bolstapeling oplopen tot zes stuks. Vooralsnog is het zover nog niet. De catomen zijn nog een centimeter of vier in diameter en niet bolvormig. Wel moeten binnen een jaar de eerste pakketten van een 100 stuks op de markt komen. Hiermee kan er door een veel grotere groep naar hartelust geëxperimenteerd worden. Dus weet u nog niet wat u voor uw verjaardag moet vragen? Met een mooi stukje mechatronische klei heeft u elk voorwerp dat u ooit al had willen hebben of in de toekomst misschien nog wil hebben!


Thursday, 31 July 2008 10:45:53 (GMT Standard Time, UTC+00:00)      Comments [0]  

| BPM | DB/M | Infosecurity.nl | IT Service | Java | LAN Magazine | Machinebouw |
| Optimize | Process Control | Software Release | Storage | Telecommagazine |