Sunday, 21 October 2007

Custom-Fit: Bio-printingRein van der Mast



Onlangs attendeerde een vriend me op een onderzoek waarmee hij als chemisch bioloog in aanraking was gekomen: bio-printing. Hij schreef: "Je kunt straks veel geld verdienen met een inkjet printer." Verbaasd vroeg ik hem: "Hoezo?" Op hetzelfde moment probeerde ik me een voorstelling te maken van een Z Corp printer in een slagerij. Ik zag Louis de Funès voor me die als Charles Duchemin de voedselfabriek van Tricatel bezoekt in de hilarische film L'aile ou la cuisse. Verder herinnerde ik me de 3D printer in Leiden, om moleculen sterk vergroot af te kunnen drukken. Deze printer was echter uitsluitend bedoeld om de onderzoekers iets tastbaars in handen te geven.

Met enkele links van mijn vriend draaide ik de digitale snelweg op. Eenmaal aangekomen bij bio-printing ontwaarde ik inderdaad enkele inktjet printers. Bio-printing is het driedimensionaal 'afdrukken' van levende organen, bijvoorbeeld met een eenvoudige inktjet printer. De inkt is hierbij vervangen door een oplossing van levende cellen. Ieder druppeltje dat de printkop verlaat, bevat één cel. Ondanks dat de printkop bij het verspuiten van de 'inkt' de cellen zwaar belast, blijken veel cellen hun reis door de print te overleven. Door gebruik te maken van verschillende printkoppen, zoals bij een kleurenprinter, kunnen verschillende cellen worden afgedrukt, zoals huidcellen en weefselcellen. Na het afdrukken is het orgaan nog niet gereed. De geleiachtige massa moet zich ontwikkelen, waarbij de cellen aan elkaar groeien en zich (verder) specialiseren.

Het resultaat is nog lang niet toepasbaar. Desalniettemin wordt de laatste tijd is in enkele laboratoria veel vooruitgang geboekt. Wat is het doel van deze ontwikkeling? Het gaat vanzelfsprekend niet om het maken van vlees voor vegetariërs. Het belang van het onderzoek houdt verband met het gebrek aan donoren. De vraag overstijgt nog altijd het aanbod in aanzienlijke mate. Uiteraard zijn er andere toepassingen denkbaar. Bijvoorbeeld in de plastische chirurgie. "Dokter, mag ik een andere neus van u?" "Ja, ik druk er een voor u af." Op dit moment loopt het project Custom-Fit. Bedrijven en instellingen doen onderzoek naar het op het individu afstemmen van voorwerpen, zoals hoorapparaten, steunzolen en implantaten. Bio-printing lijkt mij de ultieme vorm van 'custom-fit'. Wie meer over het onderwerp wil weten, bezoekt bijvoorbeeld www.musc.edu/bioprinting . Een andere term voor bio-printing is organ printing en tissue engineering. Mens en machine smelten steeds meer samen, zo blijkt.


Sunday, 21 October 2007 14:48:17 (GMT Standard Time, UTC+00:00)      Comments [1]  

| BPM | DB/M | Infosecurity.nl | IT Service | Java | LAN Magazine | Machinebouw |
| Optimize | Process Control | Software Release | Storage | Telecommagazine |